• Lunes, diciembre 6, 2021

UN MÉXICO SIN “QUIMIFOBIA”

Academia Mexicana de Ciencias
Boletín AMC/365/14
México, D.F., 21 de octubre de 2014

  • Los grandes problemas de la humanidad no se pueden resolver sin la química y estamos aprendiendo a hacer un uso más prudente de esta ciencia, afirma Jesús Valdés
El doctor Jesús Valdés Martínez, miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, impartió la conferencia ¿Cómo se divierten los químicos? en el marco de la Segunda Fiesta de las Ciencias y las Humanidades en el Museo Universum.
El doctor Jesús Valdés Martínez, miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, impartió la conferencia ¿Cómo se divierten los químicos? en el marco de la Segunda Fiesta de las Ciencias y las Humanidades en el Museo Universum.
Foto: Natalia Rentería Nieto DGDC-UNAM/AMC.
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Se suele dar por hecho que lo natural es mucho mejor que los productos químicos. Esta idea suele estar mal entendida, de acuerdo con Jesús Valdés Martínez, investigador del Instituto de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México, pues toda la materia, por el sólo hecho de serlo, entraña a la química en sus propiedades, estructura y composición. De ahí que más bien sea necesario diferenciar entre lo natural y lo procesado sin que necesariamente lo primero sea mejor que lo segundo.

Valdés Martínez, integrante de la Academia Mexicana de Ciencias, consideró que es necesario revalorar el papel que ha jugado la química para mejorar la calidad de vida de las personas en todas las áreas: industria, medicina, transporte y accesorios de uso cotidiano. Por ejemplo, sin los derivados del petróleo no habría autos, bolsas de plástico, tubos de PVC ni teflón; no habría ropa sintética, cosméticos, videojuegos, computadoras ni celulares, no habría condones ni anticonceptivos.

“La contaminación del planeta se debe más bien a un mal uso de la química. Estoy convencido de que la química es nuestra vida y nuestro futuro; los grandes problemas de la humanidad no se pueden resolver sin ella y estamos aprendiendo a hacer un uso de la química más prudente”, afirmó el doctor en Química durante la charla ¿Cómo se divierten los químicos?, realizada en la segunda edición de la Fiesta de las Ciencias y las Humanidades, llevada a cabo en el Museo de las Ciencias Universum.

Los problemas donde aparentemente la química tiene la culpa de todo, han llevado al investigador a afirmar que la población padece “quimifobia”, un rechazo irracional a la química. “Es un temor de algunas personas de que al entrar en contacto con productos químicos se van a enfermar o les van a hacer daño. Esos miedos no están bien fundados. Sí estamos contaminando, y estamos dañando al planeta pero por un uso excesivo de combustibles fósiles. Tenemos que hacer un uso racional de la química”.

La química ha entrado en una nueva era donde la consigna es ahorrar y ser sustentable, sobre esto el científico puso como ejemplo al viagra: “Antes para producir un kilo de este fármaco se necesitaban mil 300 litros de disolvente, ahora se necesitan solo cuatro litros”. También existe la recomendación de cambiar hábitos de consumo; por ejemplo, dijo Jesús Valdés “en Estados Unidos el promedio de vida de un objeto como un smartphone es de medio año, países como China, están siguiendo ese modelo”.

El investigador y divulgador de la ciencia consideró que la labor para quitar los prejuicios y fobias en torno a la química las debe hacer el maestro al estudiante en todos los niveles educativos: “Tiene que mostrar que la química está presente en la vida cotidiana. Tiene que poner ejemplos que contradigan a los temores falsos porque si no hubieran medicamentos, la esperanza de vida sería mucho menor a la actual”.

Destacó que la enseñanza de la química en el país es esencial pues México cuenta con una riqueza química enorme. Se requieren mejores programas de estudio y estrategias de enseñanza, “no debemos crear químicos desde la secundaria, yo creo que es un grave error, mejor hay que enseñar al estudiante reacciones químicas que se puedan ver y oler, y observar cambios de energía que suceden todos los días; estos fenómenos despiertan la curiosidad. Al final del bachillerato se podría enseñar algo más formal”, expuso.

Luz Olivia Badillo.

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